"El Cosmos está constituido por todo lo que es, lo que ha sido o lo que será" Carl Sagan

18 octubre 2008

Series de Artículos (2)

Series de artículos que merecen estar a mano...

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Los telescopios más importantes de la historia

Con motivo de la celebración del Año Internacional de la Astronomía 2009, la revista New Scientist publicó un visita virtual —o de escritorio— que recorre los 400 años de historia del instrumento que revolucionó la práctica astronómica y, a resultas de ella, modificó la cosmovisión del hombre occidental. Todavía hoy es materia de controversia el origen exacto del telescopio.

Capítulos: El refractor de Galileo (1609) | El reflector de Newton (1668) | Los telescopios de Herschel | El refractor Yerkes (1895) | El telescopio de 60 pulgadas de Monte Wilson (1908) 

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La astronomía en la Edad Media

Alejandría, Egipto, siglo II después de Cristo. Una comunidad sin precedentes de científicos, filósofos, poetas y otros eruditos había contribuido a una de las más grandes bibliotecas compiladas por la humanidad. En medio de la efervescencia intelectual, la astronomía clásica había alcanzado el zenit con los escritos del astrónomo helenista, matemático y geógrafo Claudio Ptolomeo. Su obra recientemente terminada, la Sintaxis, sería reverenciada como "La más Grande" (Almagesto) durante generaciones de gente instruida.   (Leer...)

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Una breve guía para la cosmología

Edwin Hubble hizo los dos descubrimientos más importantes en la cosmología. Primero, demostró que muchas nebulosas son galaxias o “universos isla”, más allá de los límites de la Vía Láctea, nuestra galaxia. Luego, trabajando con colegas en el observatorio Mount Wilson, descubrió que esas galaxias se están alejando unas de otras. El universo se expande.

¿Confundido por la inflación y el fondo cósmico de microondas (CMB en inglés)? ¿Perplejo por la energía oscura y la materia oscura? ¿Quieres saber que pasó después del Big Bang? Entonces, continúa leyendo para saber cómo encaja todo.

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Diez cosas que no sabías sobre el Hubble

El transbordador espacial Discovery partió el 24 de abril de 1990 hacia el espacio llevando a bordo un objeto revolucionario: el Telescopio Espacial Hubble. A la fecha era el telescopio óptico más grande y más sensible lanzado al espacio y, aunque en un principio no funcionó correctamente, no tardó en tomar algunas de las imágenes astronómicas más asombrosas y hermosas de todos los tiempos.

Capítulos:

  1. Hubble tiene el récord de haber tomado la imagen más profunda en luz visible 
  2. La Luna no es tan brillante que no pueda verse con el Hubble 
  3. El Hubble también observa la Tierra... y lo hace muy seguido
  4. Aunque no lo crean, el Hubble también observó el Sol 
  5. El Hubble no puede ver los módulos de descenso de las Apollo abandonados en la Luna
  6. El Hubble observó a todos los planetas del Sistema Solar, excepto Mercurio
  7. El Hubble no usa lentes. Más o menos
  8. No todas las observaciones del Hubble están programadas
  9. Una de las cámaras del Hubble puede verse en el Museo Nacional del Aire y del Espacio 
  10. Pueden verse todas las imágenes del Hubble con más de un año de antigüedad 
  11. Conclusión 
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5 Grandes misterios de la antimateria

De acuerdo con la teoría, la materia y la antimateria se crearon en cantidades iguales en el Big Bang y la lógica dice que deberían haberse aniquilado mutuamente en su totalidad en el primer segundo de existencia del universo. El cosmos debiera estar entonces inundado de luz y apenas habría lugar para nada más. Y a pesar de todo aquí estamos. Entonces hay demasiados planetas, estrellas y galaxias; todo lo que vemos está compuesto de materia. Realidad 1 - Teoría 0.

Capítulos: ¿Dónde está la antimateria? | ¿Cómo crear antimateria? | ¿Genera gravedad la antimateria? | ¿Podríamos crear un anti-mundo? | ¿Es posible crear una bomba de antimateria? 

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Astrónomo de SETI comenta

La noticia: ¿Alguna vez ha imaginado cómo sería el primer momento de un contacto alienígena? Quizá una criatura verde y resbalosa descendiendo de una nave con forma de disco, o quizá solo sea una señal de radio repetitiva. Para descubrir lo que piensan los expertos, Discovery Space se enlazó con Seth Shostak, astrónomo Señor en el Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI por sus siglas en inglés) quien fue consultor del (remake) de la película “The Day the Herat Stood Still”.

Capítulos: Astrónomo de SETI comenta (1ª parte) | (2ª parte) 

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Diez cosas que no sabías sobre Plutón

El 13 de marzo de 2009 se cumplieron 79 años del anuncio del descubrimiento de Plutón. En aquel momento se lo consideró un planeta, hoy ya no es tal. No importa si algunos siguen creyendo que Plutón es un planeta, otros que es un mero planeta enano, o una bola de hielo o si para la mayoría el nombre sólo se parece al de un personaje de dibujos animados, porque aún así es un cuerpo astronómico muy interesante. Y hoy en día los astrónomos saben mucho más sobre este planeta enano que en 1930.

Capítulos: Su descubrimiento | Su perihelio | La clase de los plutinos | Sus dimensiones | La clase de los plutoides | Tiene atmósfera | Plutón y Caronte forman un sistema doble | El mapa de Plutón | El eje polar | La composición | Conclusión

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Lunas y Planetas del Sistema Solar

La Unión Astronómica Internacional (IAU) dijo que la definición para un planeta es ahora conocido oficialmente como “un cuerpo celeste que (a) se encuentra en órbita alrededor del Sol, (b) tiene la suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpos rígidos asumiendo así un equilibrio hidrostático, una forma casi esférica, y (c) ha despejado la zona alrededor de su órbita”.

Capítulos: Lunas y Planetas | Nuestro Sistema Solar | El Sol | Mercurio | Venus | La Tierra | La Luna de la Tierra | Marte | Asteroides | Meteoroides | Júpiter | Las Lunas de Júpiter  

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Mover la Tierra: Una guía de supervivencia planetaria

El reloj avanza inexorablemente hacia el día del juicio incluso si no acabamos con nosotros mismos envenenando o sobrecalentando el planeta. Verás, hay un pequeño problema con el Sol. El Sol está calentándose poco a poco conforme se quema hidrógeno en su núcleo. Aproximadamente en 5000 millones de años, el Sol comenzará a evolucionar hacia una inflada gigante roja. Sus capas de gas exterior aumentarán, tragándose la Tierra para el momento en el que alcance su tamaño y brillo máximo dentro de aproximadamente 7000 millones de años.   (Leer...)

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Conceptos Astrobiología

Capítulos: La evolución y el entorno cósmico | Ambientes extremos en el Sistema Solar | Vida en el Universo | Lowell y los canales de Marte | Lugares para la vida | ¿Qué es Astrobiología? | ADN y herencia | La importancia del agua para la vida | Metabolismo | Moléculas de la vida | Naturaleza de la vida | Silicio vs. carbono | La importancia del oxígeno | El árbol de la vida | El experimento de Miller-Urey | El origen de las moléculas complejas | Acidófilos | Alcalófilos | Anaerobios | Barófilos | Extremófilos | Halófilos | Psicrófilos | Resistentes a la radiación | Termófilos | Xerófilos 

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El Sistema Solar

La verdad es que aún no estamos completamente seguros de cómo se formó nuestro sistema de forma detallada. Por una parte, los datos de los que disponemos se refieren al estado actual del Sistema Solar, no a su nacimiento, de manera que a lo más que podemos llegar es a elaborar modelos teóricos de cómo podría haber empezado todo y aplicar las leyes físicas correspondientes para simular cómo debería haber evolucionado, y luego comprobar si lo que resulta al cabo del tiempo es lo que vemos hoy en día.

Capítulos: La formación | Mercurio | Venus (I) | Venus (II) | Venus (III) | La Tierra (I) | La Tierra (II) | La Tierra (III) | La Luna (I) | La Luna (II) | La Luna (III) | El período de intenso bombardeo tardío | Marte (I) | Marte (II) | Marte (III) | Marte (IV) | Marte (V) | Fobos y Deimos | El Cinturón de Asteroides (I) | El Cinturón de Asteroides (II) 

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