"El Cosmos está constituido por todo lo que es, lo que ha sido o lo que será" Carl Sagan

03 febrero 2010

El cielo nocturno en febrero de 2010

En las latitudes norte, las constelaciones de Leo (con su brillante estrella Regulus), Cancer y Gemini (con Castor y Pollux) van tomando el relevo y se alzan alto en el cielo. Hacia el sur se encontrarán Procyon en Canis Minor y Sirio en Canis Major. Por el noreste comienza a hacer sus apariciones Bootes con su magnífica Arcturus.

Cúmulo abierto M67
Crédito: Nigel Sharp, Mark Hanna/NOAO/AURA/NS

Es un buen momento para detenernos en la contemplación de los cúmulos abiertos de la Colmena M44 (Prasepe o El Pesebre) y M67, ambos en Cancer, los cúmulos abiertos M48 en Hydra, y el cúmulo globular M68, también en Hydra, así como el cúmulo abierto M35 de Gemini.

En el cielo en las latitudes sur ocuparán una buena posición las constelaciones de Hydra, Puppis, Carina (con su brillante estrella Canopus) y Vela. Por el sur comienza a hacer su aparición la Cruz del Sur, y el norte se verá dominado por Leo, Cancer, Gemini y Orion.

Es un buen momento para detenernos en la contemplación de los cúmulos abiertos M46 y M47 de Puppis (observables con unos prismáticos y a simple vista si las condiciones son muy buenas), el cúmulo abierto M41 en Canis Major y M44 en Cancer. Siguen ofreciendo un magnífico espectáculo la Gran Nebulosa de Magallanes junto con la Nebulosa de la Tarántula (NGC 2070), situadas en la constelación Dorado.

Esta es una propuesta para la observación durante este mes:

Hemisferio Norte
Hemisferio Sur

Efemérides y visibilidad planetaria

Las efemérides más interesantes de este mes serán (tiempos en TU):

Febrero 2010
03-feb-10
01:29
Saturno a 8.76ºN de la Luna
05-feb-10
23:48
Cuarto menguante
07-feb-10
22:39
Venus a 1.06º de Neptuno
12-feb-10
04:15
Mercurio a 1.59ºS de la Luna
14-feb-10
02:51
Luna nueva
14-feb-10
05:38
Neptuno a 2.91ºS de la Luna
14-feb-10
23:20
Neptuno en conjunción
15-feb-10
01:21
Venus a 5.03ºS de la Luna
15-feb-10
04:17
Júpiter a 4.36ºS de la Luna
16-feb-10
20:47
Urano a 5.71ºS de la Luna
16-feb-10
21:10
Venus a 0.58º de Júpiter
22-feb-10
00:42
Cuarto creciente
26-feb-10
06:14
Marte a 6.25ºN de la Luna
27-feb-10
05:02
Mercurio a 1.81º de Neptuno
28-feb-10
10:49
Júpiter en conjunción
28-feb-10
16:37
Luna llena
Lluvia de meteoros: Alfa-Centauridas, actividad desde el 28 de enero al 21 de febrero, máximo el 8 de febrero, THZ 6.
Radiante en Centauro, AR 211º, DE -59º

Se observará durante las primeras horas del amanecer aunque su posición se irá aproximando a la del Sol, lo que dificultará mucho su visibilidad.

Venus se podrá observar a partir de la puesta del sol, aunque muy poco tiempo dada su cercanía al sol. Al final del mes se logrará observar durante 1 hora.

Marte podrá observase casi toda la noche.

Júpiter se está aproximando o su conjunción con el Sol. A primeros de mes se podrá observar durante casi dos horas después de la puesta del mismo, pero a finales será inobservable.

Saturno, en cambio, se acerca a su oposición con el Sol. Se podrá observar a partir de las 20 a 21 horas hasta el amanecer.

Ver:

Visibilidad planetaria
Ortos y ocasos

Las constelaciones

Las constelaciones que alcanzan su momento de mejor visibilidad son Cancer, Carina, Pyxis, Vela, Antlia, Hydra, Sextans y Leo Minor. Este mes lo dedicaremos a la constelación de Cancer, una de las constelacioness zodiacales, la más ténue de ellas, se encuentra entre Gemini y Leo. Como objetos destacables podemos señalar a M44, el mayor de los cúmulos abiertos, conocido como el cúmulo de La Colmena o del Pesebre (Praesepe). Posee una estrella doble digna de observar, se trata de Iota Cancri, de la que la estrella primaria es una gigante amarilla y su compañera una blanco-azulada (dando un magnífico contraste entre ambas), de magnitudes 4 y 7 respectivamente, resolubles ya con unos prismáticos de 10x50.

Constelación de Cancer (Cangrejo)

Nombre abreviado: Cnc
Localización: AR 8,69 horas, Dec 20,15º
Franja de observación: 90ºN - 57ºS
Carta de la constelación

Es una de las constelacioness zodiacales, la más ténue de ellas, se encuentra entre Gemini y Leo. Como objetos destacables podemos señalar a M44, el mayor de los cúmulos abiertos, conocido como el cúmulo de La Colmena o del Pesebre (Praesepe). Posee una estrella doble digna de observar, se trata de Iota Cancri, de la que la estrella primaria es una gigante amarilla y su compañera una blanco-azulada (dando un magnífico contraste entre ambas), de magnitudes 4 y 7 respectivamente, resolubles ya con unos prismáticos de 10x50.

Estrellas más importantes:

Acubens, Alpha de Cancer( a ). Es un sistema doble, siendo su estrella principal una estrella blanca del tipo A y magnitud 4,25, y su pareja una magnitud de 11,87.

Altarf, Beta de Cancer ( b ). Es una estrella gigante anaranjada de una magnitud 3,52 y del tipo K. Se encuentra a una distancia de 226 años luz.

Asellus Borealis, Gamma de Cancer ( g ). Otro sistema binario. La estrella principal es una blanca del tipo A y magnitud 4,66, teniendo la secundaria una magnitud de 8,7.

Asellus Australis, Delta de Cancer ( d ). Sistema binario. La estrella principal es una gigante amarilla del tipo K y magnitud 3,94, teniendo la secundaria una magnitud de 11,9.

Iota de Cancer ( i ). Se trata de la más llamativa del grupo. Es un bonito sistema doble en la que contrasta la estrella primaria, que es una gigante amarilla, con su compañera blanco-azulada. Las magnitudes son 4,02 y 6,67, y sus clases G y A respectivamente.

Objetos de interés:

M 44 - NGC 2632: Cúmulo muy brillante que tiene una magnitud de 3,3. Por ello sólo necesitamos unos prismáticos o un pequeño telescopio para observarlo. En el cúmulo existen unas 250 estrellas, de las cuales 80 tienen un brillo superior a la magnitud 10.

M 67 - NGC 2682: Cúmulo abierto, de magnitud 6,6, muy antiguo que contiene unas 500 estrellas, de las que 11 son gigantes del tipo K y unas 200 son enanas blancas. Para poderlo observar es necesario al menos el uso de prismáticos.

Fuente: El cielo del mes

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